Immer wieder war im letzten Jahr eine Diskussion über die Online Durchsuchung im Gange. Die Strafverfolgungsbehörden fordern diese immer wieder, weil man ein Ungleichgewicht der Möglichkeiten zwischen Verbrechern und Strafverfolgern ortet.

Hintergrund

Worum geht es eigentlich bei der Online Durchsuchung? Strafverfolgungsbehörden durften seit je her Kommunikation verdächtiger abhören. Da dies ein starker Eingriff in die Grundrechte ist und war, war dafür eine richterliche Anordnung erforderlich. Also um Telefongespräche abhören zu dürfen, musste ein Verdachtsmoment vorliegen und ein Richter hat dieses geprüft. Erst danach durfte die Polizei eine Telefonleitung anzapfen und diese abhören.

Man möchte meinen, die Enthüllungen rund um Edward Snowden hätten wenig Effekt gehabt. Eines hat sich jedoch verändert. Verschiedenste Hersteller von Internet Kommunikationssystemen haben ihre Kommunikation umgestellt. So haben beispielsweise Anbieter von gängigen Instant Messaging Apps um eine sogenannte End to End Encryption umgestellt. D.h. Die Kommunikation zwischen Absender und Empfänger über die Leitung erfolgt nur noch verschlüsselt. Früher konnte entweder auf der Leitung die Kommunikation mitgehört werden, oder die Nachrichten wurden am Server entschlüsselt und wieder neu verschlüsselt zum Empfänger weitergeleitet.

Da die Nachrichten nun vom Absender verschlüsselt werden – und nur vom Empfänger (ohne erheblichen Aufwand) entschlüsselt werden können, kann weder der Anbieter des Nachrichtendienstes (z.B. Whatsapp) noch der Netzwerkbetreiber mehr Nachrichten bei der Übertragung lesen. Es ist daher auch für Strafverfolgungsbehörden technisch so gut wie unmöglich  auf diese Kommunikation zuzugreifen. Auch ein richterlicher Befehl hilft hier wenig, denn wenn Daten nicht vorliegen, kann man sie auch nicht herausgeben.

Lösungsweg Online Durchsuchung

Diese Situation ist für die Polizei nun unbefriedigend. Früher konnte man Kommunikation abhören. Normale Handykommunikation ist sogar so unsicher, dass sie im Grunde von jedem ohne großen Aufwand und Kosten abgehört werden kann (auch wenn das illegal ist). Bei der elektronischen Kommunikation über Nachrichtenapps, die end to end Verschlüsselung anbieten ist das aber nun im Grunde unmöglich geworden. Die Behörden befürchten dass sie dadurch gegenüber den Verbrechern ins Hintertreffen geraten – und suchen dafür eine Lösung.

Da es technisch beinahe unmöglich ist, verschlüsselte Kommunikation bei der Übertragung abzuhören, versucht man den Weg zu gehen, die Übertragung auf dem Gerät des Senders oder Empfängers abzufangen bevor die Kommunikation verschlüsselt wird. Dazu ist ein Eindringen auf das entsprechende Gerät notwendig (Smartphone, PC oder Spielekonsole). Eine Software muss ohne das Wissen des Betroffenen installiert werden. Diese Software muss die Kommunikation (Text oder Sprache) abfangen bevor sie verschlüsselt wird – und heimlich an die Polizei senden.

Online Durchsuchung

Dieses Unterfangen ist  nicht ganz einfach, denn wie schafft man es eine App auf das Gerät eines potentiellen Verbrechers zu installieren, ohne dass der das bemerkt und verdacht schöpft. Freiwillig wird es es vermutlich nicht machen. Ein Gangbarer Weg ist also in das Gerät des Betroffenen einzubrechen. Aber auch das ist im Normalfall nicht simpel. Geräte sind im Normalfall ja mit technischen Maßnahmen gegen solche Einbrüche geschützt (sonst würde es ja ständig passieren).

Daher müssen die Behörden in diesem Fall ähnlich vorgehen wie es Hacker machen. Sie nutzen Schwachstellen der Software – in den meisten Fällen des Betriebssystems (vor allem Windows Android oder iOS) aus und dringen über diese Fehler im Betriebssystem in das Gerät ein. So eingedrungen installieren sie eine Schadsoftware auf dem Gerät. Diese führt dann die Online Durchsuchung durch. Solche Schwachstellen nennt man im Fachjargon “Zero Day Exploits” – und Betriebssystemhersteller unternehmen alles erdenkliche um solche Lücken möglichst bald zu patchen. Sobald aber eine Lücke geschlossen wird, ist sie natürlich nicht mehr nutzbar.

Resultierende Probleme

Es wird daher in Zukunft verstärkt so sein, dass diese Lücken nicht an Betriebssystemhersteller gemeldet werden. Es gibt schon einen – und wird in Zukunft noch stärker einen Handel mit derartigen Lücken geben. Denn jetzt kaufen schon Verbrecher solche Lücken um sie für ihre Zwecke auszunutzen. In Zukunft ist wohl zu befürchten, dass auch Behörden solche Lücken kaufen, bzw. wenn ihnen solche gemeldet werden, diese nicht an die Betriebssystemhersteller weitergegeben werden.

Es ist daher zu befürchten, dass es in Zukunft viel mehr solche nicht geschlossenen Sicherheitslücken gibt, und es einen schwunghaften Handel mit derartigen Lücken gibt. Auch kann man nicht ausschließen dass derartige Lücken den Behörden abhanden kommen. Die Basis für den Ausbruch der WannaCry Ransomware, der unter anderem in UK das Gesundheitssystem beinahe lahm gelegt hat, waren Betriebssystemlöcher die der  NSA abhanden gekommen waren.

Es ist also klar, dass die Behörden auf der einen Seite gerne Zugriff auf die Kommunikationskanäle von Verbrechern hätten. Auf der anderen Seite macht man die Büchse der Pandora auf, und macht all unsere Computersysteme dramatisch unsicherer. Das kann im schlimmsten Fall zu einem gesamten Zusammenbruch eines Großteils der IT Systeme führen. Zum anderen können solche Betriebssystemlöcher natürlich auch für andere Zwecke von Verbrechern genutzt werden. Wenn man die Schlösser an einer Wohnung abmontiert, dann kann nicht nur die Polizei in die Wohnung, sondern sie wird voraussichtlich eher von Verbrechern leer geräumt werden.

Zu diesem Thema gibt es am kommenden Mittwoch den 21.2. einen Digitalk an dem Vertreter der Internet Provider, sowie Technologiefirmen (Microsoft, RedHat) teilnehmen.
Wir laden herzlich dazu ein teilzunehmen und mitzudiskutieren:
https://digisociety.at/veranstaltungen/digitalk-7/

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Werner Illsinger

Präsident bei Digital Society
Die Vorteile der digitalen Technologien zu verbreiten und eine kritische Auseinandersetzung zu fördern, ist die Mission von Werner Illsinger seit er in den 80er Jahren die HTL für Nachrichtentechnik absolviert hat. Er hat einen der ersten Internet Provider in Österreich aufgebaut, hat Erfahrung im Vertrieb, Management und Geschäftsführung bei internationalen Konzernen,ist Referent und Vortragender bei nationalen und internationalen Veranstaltungen und Konferenzen, ,sowie Präsident der DigitalSociety.
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